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Le nouvel aéroport de Berlin sera finalement inauguré dans 9 mois


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Le nouvel aéroport de Berlin sera finalement inauguré dans 9 mois

La date initiale était le 3 juin 2012 mais on parle désormais de la mi-mars 2013. Le report de cette ouverture est dû à des questions de sécurité incendie. Le directeur général en charge de ce secteur a d’ailleurs été remercié.

Cet aéroport est très attendu. Il doit remplacer deux de Tegel et de Schönefeld qui datent de la guerre froide.

C’est le maire de Berlin, Klaus Wowereit, qui a annoncé jeudi la nouvelle date d’ouverture: le 17 mars 2013. Au lieu du 3 juin 2012 prévu initialement.

M. Wowereit, également chef du conseil de surveillance de la société gestionnaire du futur aéroport, a expliqué qu’une
ouverture plus précoce ne serait “pas réaliste”.

La nécessité de reporter l’ouverture de l’Aéroport International Berlin-Brandebourg Willy-Brandt (BER) avait été annoncé dès le 8 mai, faisant l’effet d’une douche froide.

Des milliers d’invitations avaient déjà été envoyées pour une inauguration en grande pompe par la chancelière Angela Merkel, tandis que les murs de Berlin étaient couverts depuis des semaines d’affiches publicitaires géantes, détournant des photos de l’ancien chancelier et clamant: “Willy Brandt accueille le monde”.

La société gestionnaire du site, l’un des plus gros chantiers d’Allemagne, avait alors reconnu des “défaillances” dans le dispositif anti-incendie.

Il s’agit du deuxième faux départ pour l’aéroport, qui aurait dû commencer à fonctionner dès l’automne 2010, et devenir le troisième du pays, derrière Francfort (ouest) et Munich (sud).

Willy-Brandt, dont le projet a été lancé en 1996, cinq ans après le vote du Bundestag faisant de nouveau de Berlin la capitale de l’Allemagne, doit remplacer les deux installations actuelles, Tegel (ouest) et Schönefeld (est), qui poursuivront donc temporairement leur activité. Ils totalisent 24 millions de voyageurs par an.

Le maire de Berlin a expliqué jeudi que la mise aux normes du système anti-incendie, puis l’arrivée de l’hiver qui rend tout déménagement impossible, expliquaient ce long délai de neuf mois.

Les autorités en charge de la sécurité ont exigé de la société responsable de l’aéroport, qui espérait pendant quelques mois se contenter de dispositifs anti-incendie en partie manuels, un système entièrement automatisé.

M. Wowereit, qui s’est donné pour ambition de faire de Berlin un pôle économique crédible, a toutefois assuré que les passagers ne subiraient aucune conséquence, ou presque.

Il a aussi annoncé le départ du directeur technique du projet, Manfred Körtgen, jusqu’ici la seule conséquence en terme de personnel de ce fiasco.

Sur un ton très vif, le patron de la compagnie aérienne Air Berlin, Hartmut Mehdorn, a jugé dans un communiqué que l’atteinte à la réputation de l’aéroport et de tous les acteurs concernés était “insupportable” et “inacceptable” le nouveau délai.

Air Berlin est de loin la compagnie la plus affectée par le retard. Elle avait prévu de faire du nouvel aéroport un “hub” sophistiqué permettant d’augmenter le nombre des correspondances qu’elle propose.

Les ennuis du nouvel aéroport de Berlin ont donné lieu à des commentaires goguenards dans le reste de l’Allemagne, où la capitale politique du pays et son maire, souffrent souvent d’une réputation de dilettantisme.

(AFP)

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