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Chronique martienne d'un échec annoncé

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Chronique martienne d'un échec annoncé

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La curiosité des Terriens pourrait bien se fracasser sur le sol de Mars. Curiosité, c’est le nom de cette sonde lancée par la NASA et dont l’arrivée sur la planète rouge est prévue pour le 6 août. Objectif : vérifier si l’astre a pu développer, dans son histoire, les conditions nécessaires pour abriter de la vie. Une mission qui pourrait donc se terminer… par un échec.

“ L’arrivée sur Mars est toujours risquée, prévient le directeur du programme à la NASA, Doug McCuistion. Il y a des centaines de petits événements qui se produisent depuis le lancement de l’appareil en vitesse de croisière jusqu’au parachutage du bouclier thermique. Chacun de ces événements peut provoquer des problèmes. Nous passons de 21 000 km/h à 0 en seulement sept minutes.”

Autre problème : le satellite qui était censé surveiller la descente de la sonde sur Mars a vu son orbite modifiée après une mauvaise manoeuvre.

Curiosité est censée se poser au fond du cratère de Gale, qui aurait peut-être renfermé de l’eau par le passé.