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Dernières angoisses avant l'atterrissage de Curiosity sur Mars

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Dernières angoisses avant l'atterrissage de Curiosity sur Mars

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Ce sont les derniers instants dans l’espace pour Curiosity, et des longues heures de stress pour la Nasa. A 5h30 GMT ce lundi matin, le robot Curiosity doit se poser sur Mars. Après avoir été largué par le vaisseau qui l’achemine depuis novembre 2011, le robot de 900 kg fera une chute vertigineuse, passant en 7 minutes, de 21 000 km/h à 2 km/h.

“L’engin sera sur la surface de Mars en un morceau, ou plusieurs, pendant sept minutes avant que le signal parvienne à la Terre pour nous informer si l’atterrissage est un succès ou pas, explique le scientifique Paul Doherty. Ensuite, nous attendrons la réponse à l’une des plus importantes questions que l’Humanité se pose, y a-t-il une vie ailleurs ?”

Curiosity a deux ans pour trouver des traces de vie. C’est l’engin d’exploration le plus perfectionné jamais envoyé sur une autre planète. Mais sur les 39 missions de la Nasa sur Mars, seules 15 ont réussi.

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