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Curiosity doit se poser aujourd'hui sur Mars

Ce sont les derniers instants dans l’espace pour Curiosity, le nouveau robot de la NASA. Cet engin pesant près d’une tonne a voyagé pendant huit mois dans l’espace, parcourant 560 millions de kilomètres, à la vitesse de 13 000 kilomètres heure.

C’est le laboratoire scientifique mobile le plus sophistiqué jamais utilisé en dehors de la Terre. Il doit se poser sur Mars ce matin vers 7h30, dans l’immense cratère de Gale.

“Si nous arrivons à la faire se poser, nous allons pouvoir faire de formidables découvertes. Cet endroit dans le cratère de Gale est tout simplement extraordinaire, un endroit auquel on aurait jamais pu penser il y a quelques années.” a déclaré Doug McCuiston, le directeur du programme d’exploration de Mars à la NASA.

Si tout se passe bien, Curiosity passera deux ans sur Mars, à chercher les traces de présence d’eau, de carbone organique, et tout autre élément nécessaire à la vie.Le but est d’identifier les environnements susceptibles d’avoir été habitables.

Il s’intéressera aussi à la formation du Mont Sharp dans le cratère de Gale haut de cinq kilomètres. Il n’est pas sûr que Curiosity se pose sans dommage. La mission coûte deux milliards d’euros.

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