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Quand des chiens paralysés retrouvent l'usage de leurs pattes

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Quand des chiens paralysés retrouvent l'usage de leurs pattes

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Jasper semble être un chien en bonne santé. Pourtant il y a un an, il a souffert d’une hernie discale qui a endommagé sa moelle épinière, et ses pattes arrières se sont retrouvées paralysées. Ses maîtres ont alors décidé de le soumettre à un traitement novateur, qui consiste à injecter des cellules du museau dans la colonne vertébrale.

Cette expérience a réuni une trentaine de chiens. La greffe de cellules a permis à la plupart de pouvoir marcher avec un harnais sur un tapis roulant, mais certains comme Jasper ont pu retrouver l’usage de leurs pattes.

Ce traitement pourra-t-il un jour bénéficier à des humains paralysés? Les chercheurs de l’Université de Cambridge font preuve d’un optimisme prudent : «On peut espérer un certain niveau d’amélioration. Mais cela ne permettra pas de restaurer de nombreuses fonctions perdues lors d’une blessure à la colonne vertébrale», souligne le Professeur Robin Franklin.

Il faudra encore du temps avant que cette technique puisse bénéficier aux humains. Mais c’est une étape dans la bonne direction.