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La fin des cigarettes mentholées et slims en Europe

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La fin des cigarettes mentholées et slims en Europe

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Fumer tue… les paquets de cigarettes le disent déjà noir sur blanc mais la Commission européenne estime que le message doit encore être renforcé ; en Europe 700 000 personnes meurent chaque année du tabagisme, elle prévoit donc de modifier la loi actuelle sur trois points : mentholées et autres cigarettes parfumées seront proscrites ; les slims, également, plus d’un tiers du marché polonais et bulgare, et 75% du paquet sera recouvert de campagnes de sensibilisation.

Michèle Rivasi, député européenne, Verts : “Ce n’est pas toujours pas le paquet neutre tel qu il est fait en Australie, ce que je reproche c’est que la Commission dit que c’est à chaque membre d’aller plus loin. Mais non, il aurait fallu harmoniser au niveau de l’Europe”.

British American Tobacco, le deuxième plus grand en Europe derrière Philippe Morris, ne se laissera pas faire sans un combat… en justice, s’il le faut.

Ulf Bauer, British American Tobacco : “Pour moi c’est scandaleux, car ce n’est plus un simple avertissement de santé publique, ça enlève la marque, ça enlève la propriété intellectuelle des entreprises. Je n’exclue pas qu’on aille en justice sur le 75%”.

La modification de la loi sur le tabac a une autre fonction, celle de vite apaiser les esprits suite au scandale qui a poussé l’ancien commissaire Santé, John Dalli, à démissionner, accusé de corruption par un fabricant de tabac suédois. Plusieurs ONG déplorent le manque de transparence.

Olivier Hoedeman, Corporate Europe Observatory :
“Je pense qu’un des exemples les plus marquants, explique ce membre de l’ONG Corporate Europe Observatory, est une rencontre qui a eu lieu en juin cette année entre un lobbyiste d’un cabinet d’avocats – Pappas et Associés- accompagné d’un lobbyiste de l’industrie du tabac, les deux ont rencontré un membre du cabinet de Barroso, lui-même… et cette rencontre n’est mentionnée nulle part.”

Le nouveau commissaire à la Santé Tonio Borg entend donc vite tourner la page de cette affaire… en œuvrant pour la santé du peuple européen. Les modifications devraient prendre effet d’ici trois ans.

Euronews a interviewé Tonio Borg, le commissaire de la direction générale de la Santé et des consommateurs de la Commission européenne.

Euronews : Bienvenue sur Euronews Monsieur Tonio Borg, vous êtes le nouveau commissaire à la Santé et à la politique des consommateurs. Merci d’avoir accepté notre invitation. Monsieur le Commissaire, est-ce qu’il y aura des conséquences sur la santé de la modification de la loi sur le tabac ?

Tonio Borg : Quand la directive sera appliquée, cela entrainera une baisse dans la proportion de fumeurs dans l’Union européenne. Notre objectif est une réduction de 2% sur les 5 années à venir.
Nous atteindrons ce résultat avec de nouvelles règles : en interdisant par exemple les arômes.

Euronews : Pensez-vous vraiment que les gens vont arrêter de fumer avec cette interdiction des cigarettes mentholées ?

Tonio Borg : Sur un certain nombre d’années, oui il y a des études qui montrent que les arômes participent effectivement à rendre les cigarette plus attrayantes. Nous nne voulons pas interdire tous les arômes mais seulement ceux qui sont caractéristiques, c’est à dire ceux qui sont assez forts pour permettre d’identifier une cigarette.

Euronews : 75% des paquets de cigarettes arboreront des mise en garde sur la santé avec des slogans et des photos. Mais pourquoi n’optez-vous pas pour un choix plus clair, comme en Australie, avec des paquets neutres ?

Tonio Borg : Nous améliorons continuellement nos règlements – avant, les images de mise en garde n‘étaient pas obligatoires, maintenant elles le seront. Donc il y aura encore plus d’avertissements picturaux et bien sûr, la surface couverte représente 75% des deux côtés.

Euronews : Mais vous n’avez pas vraiment fait un choix tranché, vous n‘êtes pas vraiment pour les paquets neutres, sans marque, et pas vraiment contre non plus.

Tonio Borg : Je pense que ce vers quoi nous allons est quelque chose comme cela… et cela va faire augmenter le nombre de fumeurs qui décideront d’arrêter de fumer et de personnes qui auraient pu commencer mais ne le feront pas.
Il y a un grand nombre d‘études qui montrent que le plus d’avertissements picturaux il y a, le plus cela ressemble à une boîte de cigarettes et non à un parfum, le moins attractif cela devient pour le consommateur.

Euronews : Certaines ONG demandent plus de transparence, en particulier sur la manière dont les discussions ont été menées avec les lobbys, et surtout après le scandale qui a forcé M. Dalli, votre prédécesseur, à démissionner. Qu’allez-vous faire pour garantir plus de transparence pour les consommateurs, contre les pressions exercées par l’industrie du tabac.

Tonio Borg : Nous devons nous plier aux règles de la convention cadre de l’OMS pour la lutte anti-tabac, qui est claire sur le fait qu’il ne nous est pas interdit de rencontrer les actionnaires, mais que cela doit se faire de manière transparente et officielle.
Tous les entretiens que j’ai pu faire, que ce soit avec les ministres suédois ou quelqu’un d’autre, ont été menés de manière officielle, avec un compte-rendu officiel qui a été tenu.

Euronews : Certaines ONG qui travaillent pour plus de transparence dans les institutions européennes, comme Corporate Europe Observatory ont parlé de réunions secrètes entre l’industrie du tabac et des fonctionnaires européens. Après ce scandale, qui a causé la démission de M. Dalli, allez-vous opérer des changements au sein de votre équipe pour garantir plus de transparence ?

Tonio Borg : Il ne semble pas qu’il y ait eu de scandale révélé au sein de la direction générale Santé de la Commission. Il n’y a pas eu de rencontres non-officielles entre la DG et l’industrie du tabac.