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Ambiance festive à Lima ce samedi pour le coup d’envoi de la trente-quatrième édition du Dakar. C’est parti pour deux semaines de course et plus de 8.400 kilomètres à travers les étendues désertiques du Pérou et de l’Argentine avant l’arrivée à Santiago du Chili.

Le français Cyril Despres visera une cinquième victoire au guidon de sa KTM en l’absence de son habituel rival, Marc Coma. Stéphane Peterhansel, lui, a déjà inscrit dix fois son nom au palmarès du rallye-raid. Au volant de sa Mini, il devra se méfier cette année de Nasser Al-Attiyah, Giniel de Villiers, ou bien encore Carlos Sainz.

L’Espagnol s’adjuge d’ailleurs la première étape longue de seulement 13 kilomètres. De son côté, le motard chilien Francisco Lopez devance d’une petite seconde le Néerlandais Frans Verhoeven. Les choses sérieuses commenceront ce dimanche avec une spéciale de 85 kilomètres et les premiers franchissements de dunes autour de Pisco.