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Ovationné, Benoit XVI a commencé sa tournée des adieux

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Ovationné, Benoit XVI a commencé sa tournée des adieux

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C’est un pape démissionnaire visiblement ému qui a dirigé hier son ultime audience générale hebdomadaire dans une basilique St Pierre archi comble.

“Merci, retournons à la prière”, a dit le souverain pontife comme pour mieux abréger son émotion. Benoit XVI a remercié les catholiques pour leur amour et leurs prières.

Là où ses deux prédécesseurs, Paul VI et Jean-Paul II avaient envisagé de démissionner tout en laissant le choix final au Sacré Collège, Joseph Ratzinger a lui décidé en son âme et conscience de passer la main.

Un geste salué par Joaquín Navarro-Valls, l’ancien porte-parole du Vatican sous Jean-Paul II : “De mon point de vue, Benoît XVI a effectué un acte de courage stupéfiant : il a pris la décision lui-même sans la soumettre au Collège des Cardinaux. Et qu’est-ce qu’il arrive maintenant? Nous sommes dans une situation similaire à la mort d’un Pape, qu’on appelle techniquement la période dite de
vacance du siège, Sede Vacante durant laquelle toutes les charges sont suspendues à l’intérieur de la Curie romaine”.

Benoit XVI fera ses adieux le 27 février Place St Pierre à Rome puis il démissionnera officiellement le 28 février à 20h.

Le conclave chargé d‘élire son successeur devrait commencerait entre le 15 et 20 mars. Le 266ème pape de l’histoire sera connu juste avant Pâques.