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Le MIT a-t-il trouvé le trou noir le plus jeune de la Voie Lactée ?


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Le MIT a-t-il trouvé le trou noir le plus jeune de la Voie Lactée ?

L’explosion d’une supernova située à 26 000 années-lumières de la Terre aurait peut-être créé le trou noir le plus jeune de notre galaxie, la Voie Lactée.

La supernova, appelée W49B, a en effet explosé de manière dissymétrique. Contrairement aux observations habituellement faites lors de la mort des étoiles, cette explosion a créé un nuage de débris irréguliers. Dans la plupart des cas, les résidus sont projetés de manière égale tout autour de l‘étoile agonisante. Dans le cas de W49B, l‘étoile a rejeté plus de matière, et plus vite, depuis ses pôles que depuis l‘équateur.

A l’aide des images combinées du télescope à rayon X Chandra, de l'Observatoire national américain de radio astronomie et de l'Observatoire du Mont Palomar, le MIT (Massachusetts Institute of Technology) a pu comparer cette explosion inhabituelle avec les modèles connus. Les scientifiques ont alors constaté qu’en son centre ne se trouvait pas une étoile à neutron comme c’est le cas dans les autres explosions. Ils en déduit que cet objet inconnu devait être un trou noir. Le MIT a évalué son âge à un millier d’années.

1000 ans : un âge beaucoup plus avancé que celui du trou noir créé par la supernova SN 1979C vieux de seulement 30 ans. Mais ce dernier est situé hors de notre galaxie, à environ 50 millions d’années-lumières.

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