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Un asteroïde frôle la Terre


Indonésie

Un asteroïde frôle la Terre

Jamais un astéroïde aussi gros n’avait été observé si près de la Terre. Baptisé 2012 DA14, cet astéroïde, filmé par la Nasa, est passé vendredi soir à 27 000 kilomètres au-dessus de nos têtes, soit une distance inférieure à celle de certains 
satellites géostationnaires. Contrairement à la pluie de météorite tombée quelques heures plus tôt sur l’Oural, l’objet céleste n’a engendré aucun dégâts. Mais il pourrait nous causer encore quelques frayeurs dans les prochaines décennies.
 
‘‘Il semblerait qu’il puisse s’approcher de la Terre en 2046 mais il ne pourra pas la percuter’‘, indique Paul Chodas, scientifique à la Nasa. ‘‘Nous connaissons, avec précision son orbite sur l’ensemble du 21ème siècle, et il y a une possibilité, mais très faible, qu’il puisse toucher la terre à l’horizon 2080. On s’attend toutefois à ce que cette probabilité disparaisse, donc nous serons encore en sécurité pendant longtemps.”
 
Cet astéroïde est aussi grand qu’un demi terrain de football. Il ressemble à celui qui était tombé en 1908 sur Toungouska en Sibérie centrale. L’onde de choc avait alors rasé la forêt sur un rayon de 20 kilomètres, détruisant des millions d’arbres.

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