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Des conclaves très codifiés, en attendant la fumée blanche


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Des conclaves très codifiés, en attendant la fumée blanche

“Il arrive pape, il repart cardinal…” Petite phrase bien connue des chroniqueurs de l’Eglise qui rappelle combien l‘élection d’un souverain pontife diffère de toute autre élection et que rien n’est joué d’avance. Ici, pas d’affiches de campagne, de slogans, pas de candidatures officielles non plus…. Le secret, c’est le maitre mot du conclave et la procédure est strictement codifiée.

Depuis 1970, Paul VI a fixé à 80 ans l‘âge limite des électeurs du pape. 115 cardinaux sont admissibles à participer au conclave. Deux des cardinaux viennent juste d’avoir 80 ans.

La durée du conclave n’est pas connue à l’avance. Il se déroule sous les fresques de Michel-Ange dans la Chapelle Sixtine. Le plus long conclave du siècle dernier a duré cinq jours, pour l‘élection de Pie XI. C‘était en 1922. Mais il n’a fallu que deux jours aux cardinaux pour choisir Benoît XVI en 2005.

Le premier jour du conclave, les cardinaux ne votent qu’une seule fois. Les jours suivants, deux votes ont lieu le matin, deux autres l’après-midi jusqu‘à accord sur un nom, à la majorité des 2/3.

Après chaque scrutin, les bulletins sont attachés ensemble et brûlés dans un poêle spécialement installé pour l’occasion, et qui enverra la fameuse fumée à l’extérieur du bâtiment. Si le résultat est négatif, on ajoute des produits chimiques pour noircir la fumée. Sinon, la fumée est blanche, le signe qu’on a enfin désigné un pape.

S’il ne respecte pas les règles du conclave, un cardinal risque l’excommunication. Pour éviter toute influence extérieure, les cardinaux vivent en vase clos Résidence Santa Marta, à l’intérieur du Vatican. Seule est autorisée l’influence de l’Esprit Saint. Pas de téléphone, de TV, de radio, de journaux. Même si “l‘ère Tweeter” a su aussi séduire les cardinaux les plus modernes, pas question d’utiliser son compte ces jours-là.

Pendant ce temps, loin des secrets du conclave, les catholiques du monde entier auront les yeux rivés sur la cheminée de la Chapelle Sixtine. Lorsque la fumée blanche sortira enfin, le protodiacre viendra prononcer depuis le balcon de la basilique Saint-Pierre la formule tant attendue : Habemus Papam!

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