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Les cardinaux s'apprêtent à entrer en conclave pour élire le pape

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Les cardinaux s'apprêtent à entrer en conclave pour élire le pape

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Qui sera le 266ème pape de l’histoire? La réponse est entre les mains des 115 cardinaux électeurs, qui entrent mardi en conclave dans le décor somptueux de la chapelle Sixtine, où les débats se dérouleront dans le plus grand secret. Enfermés à clé, les cardinaux procéderont à quatre votes par jour : la traditionnelle fumée blanche annoncera alors au monde extérieur l‘élection du nouveau pape.

“Il y a plusieurs siècles, il a fallu plus de trois ans avant que le pape soit élu. Suite à cela, ils ont menacé d’enfermer les cardinaux dans une pièce et de les nourrir avec seulement de l’eau et du pain. Mais cela n’arrive plus”, explique Kim Daniels directrice de Catholic Voices USA.

Depuis un siècle, aucun conclave n’a duré plus de cinq jours. Au Vatican, on pense même que le pape sera élu entre mercredi et vendredi. ‘‘Nous aurons un pape avant la fin de la semaine. Je ne pense pas que ce sera un long conclave. Les cardinaux sont bien préparés, ils savent ce qu’ils doivent faire”, souligne Thomas Rosica, l’un des porte-paroles du Vatican.

Ce conclave sera une première pour 69 cardinaux. Ceux-ci ont pu se familiariser avec le Collège des électeurs lors des réunions préparatoires desquelles rien n’a filtré, ou presque. ‘‘Il y a davantage de jeunes cardinaux. Nous avons eu plus de temps pour discuter des différents besoins de l‘Église et du monde, sous différents aspects”, souligne la cardinal sud-africain Wilfrid Fox Napier.

L’Eglise attend de connaître le nom de son nouveau pape. Comme le veut la tradition, c’est de la fenêtre du palais du Vatican qu’il sera révélé au monde entier.