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Le nombre de transplantations du foie pourrait doubler

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Quelque 13 000 transplantations du foie ont lieu chaque année en Europe et aux Etats-Unis. Avant d‘être transplantés ces foies sont conservés dans de la glace pour ralentir leur métabolisme mais ces méthodes peuvent endommager l’organe. Les chercheurs de l’université d’Oxford ont travaillé sur une façon de le préserver.

Et ils ont mis au point une technique qui permet au foie de vivre pendant 24 heures à l’extérieur du corps. Connecté à cet appareil, le foie est maintenu à une température corporelle et du sang oxygéné circule dans son système sanguin. Il garde alors toutes ses fonctions.

Le dispositif pourrait aussi permettre la conservation des foies qui autrement sont considérés comme inadaptés à une transplantation soit parce qu’ils sont lésés suite à une absence d’oxygène soit parce qu’ils ne survivent pas au processus de réfrigération. Le nombre d’organes disponibles pourrait doubler.

Déjà deux transplantations avec des foies ainsi conservés ont été menées à bien dans les blocs opératoires du King’s College hospital à Londres.

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