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Les Américains célèbrent les 150 ans de Gettysburg


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Les Américains célèbrent les 150 ans de Gettysburg

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En cette année 2013 les Américains se penchent sur leur passé et sur une de ses pages les plus marquantes. Il y a 150 ans Nordistes et Sudistes s’affrontaient dans les décisive bataille de Gettysburg. Pour commémorer l‘événement les Américains organisent toute une série de colloques, de conférences, de reconstitutions historiques…

On s’attend à voir défiler dans la petite ville aux confins de la Pennsylvanie et du Maryland quelque 4 millions de personnes.

William W. Coe est un descendant d’un vétéran, il participe aux reconstitutions :

“Je veux maintenir le souvenir de l’histoire qui n’est plus vraiment racontée dans les écoles. Je veux honorer ceux qui se sont battus dans les deux camps”.

Peut être plus important encore que la bataille de Gettysburg, le discours de Lincoln quelques mois plus tard. Un discours où il rendait hommage aux combattants des deux camps, scellant ici encore un peu plus les bases de l’Union. 270 mots en tout, deux minutes de discours retranscrit dans un film de Salvador Litvak qui utilise des photos de ce qui fut la première guerre moderne.

En trois jours de bataille féroce s’affrontèrent les deux camps. 51 000 soldats furent tués, blessés ou portés disparus. Ce fut une des rares batailles livrées au nord. Une victoire du sud, qui menaçait les grandes villes du nord aurait préfiguré la création de deux états indépendants.

Chris Gwinn est un ranger du parc et aussi un historien :
“Je crois qu’il y a des centaines de choses que l’on peut apprendre de cette bataille. On peut apprendre ce que cela peut coûter d‘établir une démocratie, on peut apprendre du compromis et de ce qui passe quand on ne fait pas de compromis”.

Et s’il leur fallait un nouveau cours d’histoire, le Lincoln de Steven Spielberg est venu repasser une couche de culture générale sur cette époque constitutive de l’Amérique d’aujourd’hui.

A la bibliothèque du Congrès, on vient de mettre la dernière main à la restauration du manuscrit original du discours de Gettysburg. Ce qui reste une des archives historiques les plus célèbres aux Etats Unis est à nouveau présenté au public qui n’avait pu le voir depuis 2009.

Michelle Krowl, historienne et spécialiste de la guerre de Sécession :

“J’ai toujours trouvé que Lincoln suscitait l’inspiration, et particulièrement dans ce qu’il devait accomplir, dans le fait de préserver la nation pendant la Guerre de Sécession, pour essayer de convaincre le plus de monde possible dans le nord pour l’abolition de l’esclavage”.

C’est sur le champ de bataille que le 19 novembre 1963 le président Lincoln réaffirmait les principes d’une nation conçue dans la liberté et vouée à la thèse selon laquelle tous les hommes sont créés égaux.

Stefan Grobe, Euronews :

“Alors que l’Amérique sort de la guerre en Afghanistan la guerre de Sécession est toujours dans les têtes. La victoire de l’union à Gettysburg a ouvert la voie à la renaissance d’une nation qui doit toujours panser ses plaies”.

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