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Margaret Thatcher entretenait des relations tumultueuses avec l'Europe

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Margaret Thatcher entretenait des relations tumultueuses avec l'Europe

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Dès son premier sommet en 1979, la Dame de fer affronte l’Europe : “Je veux qu’on me rende mon argent”. Margaret Thatcher veut alors réduire la contribution britannique au budget européen. A force d’acharnement, elle obtient le rabais britannique en 1984. “Elle avait vu que l’Europe prenait la mauvaise direction explique Geoffrey Van Orden, eurodéputé conservateur britannique. Cela a couté cher à la Grande-Bretagne et c‘était en désaccord avec les sentiments des Britanniques. Comme la plupart des Britanniques, elle était eurosceptique.”

Elle pousse pourtant à la signature et à la mise en oeuvre de l’Acte unique européen en 1986, avant de plaider pour un retrait de l’Union européenne. “Elle a regretté la signature de l’Acte unique européen, qui a été l’instrument qui a lancé le marché unique poursuit Geoffrey Van Orden. Je pense qu’elle n’a pas compris à l‘époque que cette signature a également lancé la politique de coopération européenne et a plus impliqué les Britanniques dans une intégration politique. C’est ce à quoi elle s’opposait.”

Pour José Manuel Barroso, le président de la Commission européenne, c‘était “une actrice circonspecte mais engagée dans l’Union européenne (…) On se souviendra d’elle pour à la fois ses contributions et ses réserves vis-à-vis de notre projet commun”.