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Un lézard géant porte le nom de Jim Morrison


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Un lézard géant porte le nom de Jim Morrison

Des paléontologues ont annoncé mercredi avoir baptisé un lézard géant qui vivait il y a 40 millions d’années “Barbaturex morrisoni”, en hommage au chanteur des Doors, Jim Morrison, célèbre pour sa fascination pour les reptiles et le chamanisme.

“Je suis le Roi Lézard. Je peux tout”, écrivait Jim Morrison dans son poème “The celebration of the Lizard”.

“Barbaturex morrisoni” est l’un des plus gros lézards connus à avoir jamais vécu sur terre, selon les paléontologues qui décrivent mercredi dans une revue de la Royal Society britannique un fossile découvert en Birmanie.

Il mesurait environ 1,80 m du museau à la queue et pesait jusqu‘à une petite trentaine de kilos. Il était herbivore.

Le fossile a été daté de l‘éocène moyen-supérieur, une période où la terre était tellement chaude qu’il n’y avait pas de glace aux pôles.

“Nous pensons que le climat chaud pendant cette période a permis l‘évolution de lézards de grande taille, herbivores, capables de rivaliser efficacement avec les mammifères”, a déclaré Jason Head (Université du Nebraska-Lincoln, Etats-Unis) qui a conduit l‘étude.

“Barbaturex” signifie “roi barbu”, car l‘équipe a trouvé des crêtes sur la face inférieure de la mâchoire du lézard qui font penser à une barbe. “Morrisoni” fait référence au chanteur des Doors, mort à 27 ans en 1971 à Paris.

“J’ai pas mal écouté les Doors pendant mes recherches”, a déclaré Jason Head. “Leur imagerie musicale inclut des reptiles et des sites archéologiques, et Jim Morrison était bien sûr le Roi Lézard, de sorte que ça colle bien”, a-t-il ajouté.

AFP

Photo: University of Nebraska-Lincoln

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