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De plus en plus d'enfants européens menacés de pauvreté

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De plus en plus d'enfants européens menacés de pauvreté

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De plus en plus d’enfants sont menacés de pauvreté ou d’exclusion sociale dans plusieurs Etats membres de l’Union Européenne en raison cause de la crise économique, a annoncé mardi l’Agence de l’UE pour la protection des droits fondamentaux (FRA).

“La pauvreté des enfants est une question de plus en plus préoccupante dans l’UE”, déplore la FRA dans son rapport annuel qui fait le point sur la situation des droits fondamentaux dans l’UE.

En 2012, les Etats membres ont dû prendre plusieurs mesures face à la malnutrition des enfants, mais ils ont aussi dû pratiquer des coupes budgétaires dans les domaines de l‘éducation, des soins de santé et des services sociaux qui ont eu“d’importantes conséquences “ pour les enfants.

Selon des statistiques officielles pour l’année 2011, 27 % des enfants vivant dans l’Union Européenne étaient menacés de pauvreté ou d’exclusion sociale. Le rapport note d’importantes diminutions des revenus des familles et des réductions des dépenses sociales qui ont touché les foyers en raison de la crise économique.

Par exemple, en Espagne, les coupes budgétaires ont touché des services consacrés aux enfants, notamment les services de santé, l‘éducation et les services sociaux, selon une étude réalisée par l’Unicef. Au Portugal, un décret adopté en juin 2012 a réduit le montant de diverses allocations de manière significative, ce qui a eu de “graves conséquences financières” pour les familles avec enfants.

En Grèce, la situation est particulièrement dramatique. Le rapport ne peut que répéter les observations du Comité de l’ONU sur les droits de l’enfant concernant “le droit à la vie, à la survie et à l‘épanouissement” des enfants et des adolescents dont les familles perdent rapidement leurs revenus et leur accès aux services sociaux financés par l‘État, notamment en matière de soins de santé et de sécurité sociale. A cela s’ajoute un taux record de chômage chez les jeunes et un taux élevé de décrochage scolaire, en particulier parmi les enfants roms. Un médiateur grec au Comité de l’ONU soulignait par exemple une augmentation du nombre d’enfants qui mendient ou qui travaillent comme vendeurs ambulants.

En mars 2012, indique le rapport, le Comité national grec de l’Unicef avait exprimé ses préoccupations concernant la pauvreté des enfants et la malnutrition, relevant des cas d‘élèves qui se sont évanouis à l‘école.

Avec l’AFP

Credit photo CC BY Simaje/FlickR http://eurone.ws/13Yz6bM