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Une nouvelle espèce animale recensée

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Une nouvelle espèce animale recensée

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L’olinguito est la première nouvelle espèce de carnivores identifiées sur le continent américain depuis 35 ans. Ce petit animal est le dernier membre découvert de la famille des Procyonidés, à laquelle appartiennent notamment les ratons laveurs.Ce mammifère de 900 grammes environ vit dans les forêts brumeuses de Colombie et d‘Équateur.

“Nous n’avons trouvé personne qui connaisse cet animal. Nous n’avons pas trouvé d’appellation locale, c’est pour cela que nous l’avons baptisé “olinguito”. La plupart des gens avec qui nous avons discuté ne sont même pas capable de distinguer un kinkajou, d’un olingo ou d’un olinguito. Certaines fois ils les confondent avec les primates qui vivent dans la région”, explique le zoologiste Kristofer M. Helgen.

Il aura fallu 10 ans à l‘équipe du musée d’Histoire naturelle de Washington pour pouvoir enfin recenser officiellement cette espèce en voie de disparition.