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Il y a un robot dans la laitue !

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Il y a un robot dans la laitue !

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Le robot est aussi dans le pré, notamment en Californie où on planche sur des machines outils qui pourraient bien révolutionner ou tout au moins bien changer les méthodes habituelles agricoles. Un robot a ainsi été testé dans des champs de laitues. Son objectif : l’éclaircissage, il s’agit d’enlever certaines parties de plants voire des plants entier pour laisser la place à d’autres. Ce qui laisse aussi la place ce sont les ouvriers avec un robot sensé travailler vingt fois plus vite qu’eux. On a la une nouvelle génération de machines qui entrent dans un secteur parce qu’elles sont plus précises et moins brutales.

Jorge Heroud, dirige Blue River Technology qui travaille sur ce robot :
“Donc ce que nous pouvons faire avec cette technologie c’est d‘étudier chaque plant et d‘être précis. On peut ainsi mettre de l’engrais beaucoup plus précisément et seulement si la plante en a besoin, on peut tuer les mauvaises herbes sans devoir tout pulvériser, on peut collecter des informations, les possibilités sont illimitées et nous pouvons encore augmenter le rendement ».

L’utilisation de robots dans l’agriculture n’est pas récent mais ceux-ci utilisent une nouvelle technologie. Les robots sont conçus pour intervenir dans des récoltes délicates. Ils sont équipés de capteurs sensibles, de processeurs puissants, d‘électronique, de vision artificielle, d’algorythmes, mais aussi de GPS très précis et de mise en réseau.

Le Lettuce Bot utilise des caméras et un logiciel de reconnaissance visuelle pour identifier les plants de laitue qu’il faut éliminer avec un peu d’engrais concentré qui tue les plants non désirés tout en enrichissant le sol. Tout n’est pourtant pas pour le mieux, loin de là… Perte d’emplois et utilisation encore accrue de pesticides sont dans le collimateur des opposants à de telles techniques.