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Pas de méthane sur Mars = pas de vie?

La sonde américaine Curiosity a mis à mal l’idée d’une possible vie aujourd’hui sur la planète rouge.

Arrivé sur Mars en août 2012, ce robot avait notamment pour mission de détecter du méthane, un gaz qui est souvent le signe d’activités biologiques.

Or s’il y en a, c’est dans des proportions trop faibles pour être détectées par le spectromètre laser de Curiosity.

C’est donc une grande surprise et une grande déception pour les scientifiques, qui, depuis 10 ans, avaient cru avoir observé des panaches de méthane dans l’atmosphère martienne.

En revanche, rien ne dit qu’il n’existe pas d’autres types de métabolisme bactérien, car de nombreux micro-organismes ne dégagent pas de méthane sur Terre.

Le Robot a cependant déjà été établi que Mars avait été propice à la vie dans un lointain passé.

Il va devoir encore étudier les couches sédimentaires du Mont Sharp pour essayer de dater ces périodes.

Il faudra plusieurs mois à Curiosity pour atteindre ce Mont, qui est la principale cible d’exploration de la mission sur Mars.

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