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Ligue des champions : Arsenal - Napoli à l'affiche


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Ligue des champions : Arsenal - Napoli à l'affiche

C’est l’heure des retrouvailles entre le Steaua Bucarest et Chelsea après leur duel la saison dernière en huitièmes de finale de la Ligue Europa.Cette fois, c’est en phase de poules de la Ligue des champions que les Roumains reçoivent les Londoniens. “Happy One” guère satisfait, José Mourinho doit faire sans ses Belges : Eden Hazard, blessé, et Kevin de Bruyne, dont il attend davantage.

José Mourinho : “J’essaie d‘être honnête avec Juan Mata et je dis qu’il va jouer vu ce qu’il a fait à l’entraînement et vu ce qu’il a réussi lors de ses derniers matches. Avec Kevin, c’est la même chose. Il n’est pas retenu car je n’ai pas aimé le match qu’il a fait contre Swindon et ce qu’il a fait à l’entraînement. Mais vous avez cette tendance : vous ne m’interrogez qu’au sujet des gars qui ne sont pas retenus.”

Les Blues ont mal entamé leur campagne européenne en s’inclinant à domicile face au FC Bâle qui ce soir va accueillir Schalke 04 au Parc Saint-Jacques.

Arsenal, seul leader du championnat d’Angleterre, sera privé de Theo Walcott, touché à l’abdomen, pour la réception du Napoli. Le nouvel entraîneur du club italien, Rafael Benitez, ne s’est jamais imposé à l’Emirates Stadium. Il y reste sur huit échecs avec Liverpool mais il conserve le respect d’Arsène Wenger.

Arsène Wenger : “J’estime qu’il est un manager de tout premier ordre et il l’a déjà prouvé. Quand vous êtes confrontés à ce genre d‘équipes, vous savez que ce sera toujours difficile. Mais on est là pour gagner, on veut le faire, et je sens qu’on a la confiance nécessaire pour y parvenir.”

Ménagé en série A samedi dernier, Gonzalo Higuain devrait être aligné en pointe pour confirmer la victoire obtenue il y a deux semaines face au Borussia Dortmund. Des Allemands, finalistes de la dernière édition et opposés aujourd’hui à l’Olympique de Marseille.

Le choc du groupe G mettra aux prises le FC Porto, leader du championnat portugais, et l’Atletico Madrid, qui reste sur 7 victoires de suite en Liga dont une ce samedi dans le derby face au Real. A suivre aussi l’affrontement entre le Zenit Saint-Pétersbourg et l’Austria Vienne.

Déjà plus le droit à l’erreur, ou presque, pour l’Ajax balayé 4 à 0 au Camp Nou. Le club d’Amsterdam veut se racheter à l’occasion de la venue du Milan AC qui peut compter sur Mario Balotelli mais pas sur Stephan El Shaarawy et Kaka, encore blessés. Lionel Messi, touché à la cuisse, sera lui aussi absent pour le déplacement du Barça sur la pelouse du Celtic Glasgow. Méfiance donc pour les catalans qui l’an passé s‘étaient inclinés à la surprise générale au Celtic Park.

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