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Peut-on faire pousser des plantes sur Mars ?

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Peut-on faire pousser des plantes sur Mars ?

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La conquête de Mars continue et elle passe par des tests sur les plantes.
A l’université Wageningen, aux Pays-Bas, on fait pousser des fleurs, ou des légumes dans des terreaux similaires à ceux de la planète rouge. Un sol reconstitué artificellement à partir des échantillons ramenés de Mars par la sonde Viking 1. Il a été fourni à l’université par la NASA, ses composants viennent principalement d’une zone volcanique d’Hawaï.

“J’ai été très surpris de découvrir que les plantes ont mieux poussé dans un sol venant de Mars que dans un sol terrien. La terre utilisée pour le sol terrien ressemble à un sol de rivière, assez pauvre en minéraux. Cependant, je ne m’attendais pas à ce que le sol de Mars produise de meilleures plantes”, explique Wieger Wamelink qui coordonne cette étude.

La société néerlandaise qui coordonne le projet “Mars One” est à l’origine de cette étude. Elle veut envoyer des volontaires en 2023 pour coloniser Mars. Mais, pour l’instant il n’existe pas de fusée capable de les transporter et de les protéger des radiations cosmiques. Ces recherches menées sur les végétaux ont donc pour but de leur fournir des moyens de substistance.

“On peut faire pousser des tomates mais elles contiendraient tellement de métaux lourds qu’elles seraient toxiques et non comestibles”, ajoute Wieger Wamelink.

Plus de 200 000 personnes auraient déjà déposé leur candidature pour cet aller sans retour sur Mars. Un projet visiblement encore au stade de l’utopie.