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Comment explorer les astéroïdes?

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Comment explorer les astéroïdes?

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D’après les ingénieurs de l’Agence aérospatiale japonaise (JAXA), la réponse à cette question tient en un mot: HAYABUSA 2. Il s’agit d’une nouvelle génération d’engins explorateurs au principe simple. L’appareil creuse un cratère dans l’astéroïde et collecte les pierres et le sable qui émergent à la surface. Cette technologie est conçue pour explorer l’astéroïde “1999 JU3”. Le lancement est prévu courant 2014.

D’après les Japonais, la machine serait équipée d’un dispositif permettant de charger plus d‘échantillons de roches d’astéroïdes que lors des précédentes expéditions. Mais avant d’en arriver là, quelques tests doivent encore être effectués dont celui de la mise au point de la technique de tir qui creusera le cratère.

“Il s’agit d’une balle qui file à la vitesse de 2000 mètres par secondes. Le test est fait dans les conditions du réel. Nous sommes très satisfaits. En créant ce cratère artificiel, on va peut-être faire de nouvelles découvertes”, explique Takanao Saiki, ingénieur chez JAXA.

Parmi ces découvertes, les scientifiques tablent sur des informations qui permettraient d’en savoir plus sur la formation du système solaire. En cas de succès et d’un retour sur Terre, les échantillons pourraient être analysés en 2020.