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Marmaray, un tunnel entre l'Europe et l'Asie


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Marmaray, un tunnel entre l'Europe et l'Asie

Traverser le détroit du Bosphore en seulement 4 minutes, le rêve du sultan ottoman Abdulmedjid se réalise enfin.
L’idée de percer un tunnel dans la mer de Marmara pour relier les deux rives d’Istanbul est évoquée pour la première fois en 1860, mais faute de technique et de fonds suffisants, elle ne s‘était jamais concrétisée.

Ce projet pharaonique baptisé Marmaray vise à fluidifier le trafic intercontinental.

A terme, il doit être relié à 75 km de voies ferrées nouvelles, 37 gares en surface, 3 gares souterraines, 8 gares intercités pour faciliter la vie à 15 millions de Stambouliotes, et surtout aux deux millions qui traversent le Bosphore chaque jour.

Grâce à l’appui financier de la Banque du Japon pour la coopération internationale puis de la Banque européenne d’investissement, le premier coup de pioche a été donné en mai 2004 par un consortium d’entreprises turques et japonaises.

Le tunnel long de 13,6 km, dont une portion immergée de 1400 mètres a couté 3,3 milliards d’euros. Il peut transporter 1,5 millions de passagers par jour.

Le tunnel, formé d’un double tube, est immergé à 62 mètres sous le lit du Bosphore. Il est conçu pour résister à des séismes d’une magnitude de 9 sur l‘échelle de Richter. Car l’ouvrage se trouve seulement à 20 km de la faille du nord de l’Anatolie, les sismologues craignent qu’elle puisse provoquer un grand séisme dans les trente années à venir.

Sur la rive européenne d’Istanbul, à la station de Yenikapi, se cache dans le sous-sol, un trésor archéologique de l‘époque byzantine.
Lors des travaux, les vestiges d’un port sont découverts et 34 navires pratiquement intactes dont certains encore chargés de leur cargaison sont exhumés ce qui fait de ce site la plus importante découverte au monde dans l’archéologie navale.

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