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Un filet magnétique pour nettoyer l'orbite terrestre

Des chercheurs japonais ont mis au point un filet magnétique pour attraper les débris qui encombre l’orbite terrestre. Les premiers tests devraient avoir lieu à la fin du mois de février. Une fois chargé de débris le champ magnétique du filet réduira peu à peu son orbite au point de finir par tomber et de se désintégrer dans l’atmosphère avec son contenu.

L’agence d’exploration aérospatiale japonaise (Jaxa) a travaillé avec une entreprise spécialisée dans la fabrication des filets de pêche pour mettre au point ce filet grand de 1 mètre sur 30 cm.

Actuellement, le nombre de débris en orbite autour de la Terre est estimé à environ 100 millions. Ce chiffre tient compte des plus petits débris pouvant mesurer de 1 mm à 10 cm. Les plus gros, observables depuis la Terre, sont au nombre de 20 000. La plupart se concentrent dans une bande située entre 700 et 1000 kilomètres au-dessus de la surface terrestre. Ces débris représentent un danger pour les satellites opérationnels, mais surtout pour la station spatiale internationale qui accueille en permanence des équipages d’astronautes. Une collision avec des débris pour endommager des éléments vitaux de la station.

Les Etats-Unis avaient commencé à soulever le problème des débris spatiaux à la fin des années 1980 explique Seishiro Kibe directeur des technologies innovantes à Jaxa dans une interview publiée sur le site de l’agence. Avec les années le problème croit dangereusement car chaque nouveau débris risque d’entrer en collision avec un autre, créant de plus en plus de débris.

Jaxa espère arriver à un système opérationnel en 2019.

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