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Les défis du vieillissement démographique en Europe

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Les défis du vieillissement démographique en Europe

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Le vieillissement de la population s’accentue en Europe en devenant un élément essentiel à notre future croissance. On estime que 30% des Européens auront plus de 65 ans dans à peine quelques décennies. Dans un contexte de baisse de la natalité, d’allongement de la durée de la vie et de contraction de la population active, le taux d’emploi des plus âgés doit être pris en compte tout comme les opportunités de nouvelles activités économiques tels que les besoins des retraités en soins de santé par exemple.

L’Italie est une bonne illustration quand on veut aborder ces questions : 20% des Italiens ont plus de 64 ans et les 15-24 ans ne représentent que 10% de la population. Les démographes en appellent notamment à des investissements massifs dans la formation et la création d’emplois.

A Genève, nous nous sommes entretenus avec Sandra Polaski, Directrice générale adjointe de l’Organisation internationale du Travail (OIT) et avons évoqué les controverses et les opportunités potentielles de cette évolution. Alors qu’elle réclame que les gouvernements s’attaquent davantage au chômage et à la sous-représentation des femmes parmi les actifs, elle estime aussi que “l’immigration doit être une partie de la réponse” en cas de pénurie de main-d’oeuvre dans certains secteurs.

Enfin, en Finlande, pays dont la population est l’une des plus âgées en Europe, nous avons pu constater qu‘à Pori, on explore de nouvelles pistes vers la croissance en misant sur l‘économie des séniors. Il faut dire que d’après certaines estimations, les plus de 65 ans en Europe ont un pouvoir d’achat supérieur à 3000 milliards d’euros. Domaine qui pourrait en profiter : la santé assistée par informatique. Un programme de surveillance médicale, financé par le Fond Européen de développement régional, est ainsi en test dans un hôpital de la ville.