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Le réveil de Rosetta comme si vous y étiez !


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Le réveil de Rosetta comme si vous y étiez !

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Il y a quelques jours, la sonde de l’Agence spatiale européenne, Rosetta est sortie de son hibernation de deux ans et demi au fin fond de l’espace en vue de la poursuite de sa mission : pourchasser une comète, l’observer au plus près et larguer un atterrisseur à sa surface. Nous vous invitons à revivre le réveil du satellite aux côtés des équipes qui ont rendu cet exploit possible au Centre des opérations de l’ESA à Darmstadt en Allemagne.

Le premier signal émis par Rosetta a été très succint. Pourtant, il a suscité un immense soulagement chez les ingénieurs et scientifiques. Le directeur des opérations, Andrea Accomazzo a partagé son enthousiasme avec nous : “récupérer Rosetta, c’est incroyable. A présent, l’une des aventures les plus fantastiques nous attend, c’est l’une des missions spatiales les plus ambitieuses de tous les temps,” a-t-il lancé.

Les premières données en provenance de la sonde ont réservé une bonne surprise. Alors qu’elle a été lancée en 2004 et qu’elle vient de passer dix ans passés dans l’environnement hostile que représente l’espace, ses panneaux solaires continuent de fournir la même quantité d‘énergie qu’avant l’hibernation. A présent, de très nombreuses vérifications – notamment au niveau des instruments scientifiques – doivent être menées avant de passer aux phases opérationnelles suivantes, à commencer par l’approche de la comète cible.

La mission mettra à l‘épreuve les équipes techniques, mais elle devrait aussi faire progresser de manière spectaculaire les connaissances sur nos origines et plus précisément sur la formation du système solaire. “Les comètes étaient présentes au moment de sa formation,” a souligné le scientifique Matt Taylor avant d’ajouter : “elles ont été alors comme balancées dans le congélateur qu’est l’espace profond si bien qu’elles ont conservé ce mélange originel de matériaux.”

Tout au long de cette année sur euronews, nous suivrons l’extraordinaire périple de Rosetta, de la première image que la sonde prendra de la comète jusqu’au moment où l’atterrisseur se posera sur sa surface.

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