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Ecosse : les Rangers champions de... troisième division


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Ecosse : les Rangers champions de... troisième division

Une marche de plus. Relégués administrativement en quatrième division écossaise en 2012, les Glasgow Rangers viennent de remporter le championnat de troisième division, un an après s’être octroyés le titre de la division inférieure.

Les « Gers » se sont imposés, le 12 mars dernier, dans leur mythique antre de l’Ibrox Stadium, sur le score de 3 à 0, face à Airdrieonians. Cette année encore les Rangers ont affolé les compteurs, en s’adjugeant la « League one » à huit journées de la fin et en reléguant le second du classement, Dunfermline, à 26 points…

Mais ce qui frappe le plus, c’est le soutien indéfectible des fans de l’équipe. L’année dernière, le club avait établi un record mondial : la plus grande affluence pour une rencontre de quatrième division. 49 118 spectateurs ont assisté le 12 août 2012 à la victoire 5 à 0 sur Stirling.

Cette année encore, les Rangers ont évolué à domicile devant plus de 40 000 personnes. A titre de comparaison, l’affluence moyenne des stades de National, le troisième échelon français, est de l’ordre de 2 000 personnes…

L’aura du club, malgré ses déboires, reste intacte. Sa mésaventure – le club a été relégué pour avoir accumulé plus de 150 millions de dette – ajoute une ligne à l’histoire mouvementée de cette équipe, à l’image de la tragédie du 2 janvier 1971 (66 morts causés par un mouvement de foule dans les travées d’Ibrox).

A ce rythme, les Rangers retrouveront bientôt le Celtic, sa Némésis qui s’ennuie un peu en première division. Et à nouveau, Glasgow pourra s’enflammer pour le « Old Firm », l’un des derbys les plus disputés de la planète football. Traditionnellement, le Celtic est soutenu par la communauté irlandaise catholique, alors que les Rangers « représentent » la population protestante, attachée au Royaume-Uni, de la plus grande ville d’Ecosse.

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