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Les athlètes de Sochi, une source d'inspiration pour l'Amérique (Obama)

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Les athlètes de Sochi, une source d'inspiration pour l'Amérique (Obama)

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Le couple Obama accueillait les athlètes olympiques et paralympiques à la Maison blanche ce jeudi pour les féliciter et les remercier d’avoir porté les couleurs des Etats-Unis à Sochi. Au total, ils ont ramené 46 médailles au pays. Après Vancouver en 2010 et Londres en 2012, le président se pliait à l’exercice pour la troisième fois.

“Ces athlètes envoient un message qui résonne bien au-delà du village olympique. Et cela a toujours été le pouvoir des jeux olympiques : en allant chercher l’or et en vous dépassant, vous nous transmettez l’inspiration pour essayer, sinon de devenir les meilleurs, tout du moins de nous améliorer,” a déclaré Barack Obama.

Matt Antoine, médaillé de bronze au Skeleton, n’oubliera jamais l’accueil triomphal que leur ont réservé ses compatriotes : “notre retour a été fantastique ! Beaucoup de gens étaient enthousiastes de nous voir. L’accueil a été génial ! Rentrer dans ma ville et voir à quel point les gens étaient heureux ! Cela m’a fait revivre la remise de médaille à Sochi !”

En dépit des tensions avec la Russie, notamment sur les droits des homosexuels, jamais les Etats-Unis n’avaient dépêché un si large contingent d’athlètes à des jeux olympiques : 230 au total, dont 74 aux jeux paralympiques. La plupart d’entre eux se sont jurés de réitérer l’expérience en 2018 aux jeux d’hiver de Pyeong Chang, en Corée du sud.

Et notre correspondant à Washington, Stefan Grobe, de conclure : “le président Obama a célébré les valeurs des jeux olympiques et paralympiques comme authentiquement américaines : diversité, unité et persévérance. Et “Yes you can” : tout est possible, si vous le voulez vraiment.”