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Un président irlandais à la table de la reine d'Angleterre

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Un président irlandais à la table de la reine d'Angleterre

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Pour la première fois depuis près d’un siècle, la reine d’Angleterre reçoit un président irlandais à l’occasion d’une visite d‘État de quatre jours. À ses côtés, Martin McGuinness, l’ancien responsable de l’Armée Républicaine Irlandaise (IRA). La présence de ce catholique, qui a combattu la domination britannique pendant les 30 ans en Irlande du Nord, est hautement symbolique.

“Nous, les Irlandais et les Britanniques, sommes en train de devenir de bons voisins et de meilleurs amis. Il n’y a pas aujourd’hui de relation plus étroite pour mon gouvernement que celle que nous entretenons avec l’Irlande”, a déclaré Elizabeth II.

Le président irlandais, Michael Higgins, qui doit rencontrer aujourd’hui le chef du gouvernement britannique David Cameron, a ajouté : “La souffrance et les sacrifices associés à l’avènement de l’indépendance de l’Irlande ont assombri nos relations. Nous tenons compte du passé, mais nous accueillons la réalité d’aujourd’hui à cœur ouvert : le respect mutuel, l’amitié et la coopération qui existe entre nos deux pays.”

L’Irlande du Nord a connu trente ans de conflit entre séparatistes catholiques et loyalistes protestants, au cours desquels quelque 3 500 personnes ont été tuées. Seize ans après l’accord de paix, les auteurs des crimes n’ont pas tous été condamnés.