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Chasseurs de comètes : quel programme scientifique ?

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Chasseurs de comètes : quel programme scientifique ?

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Après Armelle Hubault et Jakub Urbanek, nous faisons le point ce mois-ci avec Matt Taylor et Fred Jansen, au sein de l‘établissement de l’ESA aux Pays-Bas, sur la mission Rosetta. La sonde est sortie de son hibernation ces derniers mois, ses instruments ont été réchauffés et actuellement, elle se situe à quatre millions de kilomètres de la comète, mais la distance s’amenuise vite.

En ce moment, l‘équipe planche sur la programmation des travaux scientifiques : “on prévoit les choses sur le long terme”, indique Matt, scientifique de la mission, “on détermine ce qu’on va faire quand on aura atteint la comète. Cette année”, dit-il, “on va chercher à trouver le meilleur site où l’atterrisseur pourra se poser”. “Ce qui est très excitant, c’est évidemment la comète-cible, on ne la connaît pas du tout”, reconnaît Fred, manager de la mission, “donc tout ce qu’on prépare, au moindre caprice de la comète, on pourrait devoir le jeter à la poubelle”.

Matt de son côté a une confidence à nous faire : “je me suis fait un tatouage inspiré d’une précédente mission, donc c’est clair que je devais en avoir un inspiré de Rosetta”, assure-t-il avant de nous montrer sa cuisse recouverte d’un tatouage représentant la sonde. Pour finir, voici ce que Matt a choisi de dire à Rosetta : “c’est bien : tu es sortie de ton hibernation ; mais c’est fini la sieste, maintenant, il faut passer à l’action, c’est parti pour la science !” lance-t-il.

Euronews suivra l‘équipe de Rosetta toute l’année, au fur et à mesure des avancées de leur mission inédite en son genre.