DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Ces créatures marines dont le cerveau se régénère

Vous lisez:

Ces créatures marines dont le cerveau se régénère

Taille du texte Aa Aa

La mer est pleine de mystères et de ressources. Un plongeur vient de prélever dans les Keys en Floride un de ces animaux étranges et bioluminescents. Il s’agit d’un cténaire.

Leur observation permet de voir ces lumières froides qui parcourent leur corps. Il existe plusieurs théories quant à la fonction de cette bioluminescence. Il pourrait s’agir d’un camouflage, de répulsion, d’attraction ou encore d’un moyen de communication. Mais ce qui intéresse plus particulièrement les chercheurs ici, c’est une étonnante capacité de régénérescence.

Ils cherchent notamment à découvrir quelle activité génétique permet une telle croissance.

Rachel Sanford est chercheuse à l’université de Floride : “Je travaille sur ces choses qui sont une sorte de méduses mais en fait ce ne sont pas du tout des méduses. Donc je commence par extraire leur cerveau et leur cerveau se régénère à nouveau. Et ensuite j’essaye de comprendre comment il pousse à nouveau. Et quelles molécules sont mises en oeuvre dans cet animal pour aider son cerveau élémentaire à repousser.”

Les efforts des chercheurs portent sur l‘étude de la régulation de l’expression des gènes, des molécules clés qui contrôlent la croissance. S’ils parviennent à les identifier, l‘étape suivante consistera à découvrir si les êtres humains portent en eux quelque chose de similaire pour enfin obtenir une régénérescence de la moelle épinière voire du cerveau.