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Les grands fonds marins souillés par les déchets humains

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Les grands fonds marins souillés par les déchets humains

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On connaissait déjà l’existence d’un “7ème continent de plastique” dérivant à la surface des océans, on apprend aujourd’hui que les grands fonds marins sont aussi massivement souillés par les déchets humains. C’est ce qu’a mis en évidence une équipe de chercheurs européens coordonnée par l’Université des Açores. Elle a publié ce jeudi, dans la revue scientifique Plos One, les résultats d’une grande enquête qui analyse près de 600 échantillons prélevés à des profondeurs allant de 35 à 4 500 mètres, en Atlantique, Arctique et Méditerranée.

Résultat, les déchets sont partout. Même dans les grandes profondeurs, et même à plus de 2 000 kilomètres du littoral. Il s’agit à 40% de plastique, mais on retrouve aussi beaucoup de détritus liés à la pêche (34% des déchets), comme des lignes et des filets abandonnés. Autant de menaces pour les écosystèmes marins, soulignent les spécialistes.

Les scientifiques ont aussi retrouvé entre autre du verre, du métal, du bois, ainsi que des “matériaux non identifiés”. La Méditerranée est la zone d’Europe la plus affectée, notamment près des grandes agglomérations.

www.plosone.org


A = Plastic bag entrapped by a small drop stone recorded at the HAUSGARTEN observatory (Arctic) at 2500 m; B = Litter recovered within the net of a trawl in Blanes open slope at 1500 m; C = “Heineken” beer can in the upper Whittard canyon at 950 m; D = Plastic bag in Blanes Canyon at 896 m; E = “Uncle Benn’s Express Rice” packet at 967 m in Darwin Mound with the ROV “Lynx” (National Oceanography Centre, UK); F = Cargo net entangled in a cold-water coral colony at 950 m in Darwin Mound