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L'Azerbaïjan promeut ses Jeux européens sur la Croisette

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L'Azerbaïjan promeut ses Jeux européens sur la Croisette

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Il y avait comme un air d’Azerbaïdjan sur la Croisette à Cannes ce vendredi. De nombreux drapeaux du pays du Caucase flottaient au bord de la Méditerranée pour célébrer le lancement des manifestations préalables à l’organisation des premiers Jeux européens prévus à Bakou l’an prochain. Parmi elles, une course informelle et non chronométrée de cinq kilomètres qui s’est tenue sous un soleil de plomb.

Un Niçois âgé de 25 ans, Maxence Vaudelin a passé en premier, la ligne d’arrivée et a apprécié l’aspect convivial de la course : “Faire cette épreuve avec des gens qui courent le dimanche et qui ne sont pas forcément des coureurs, c’est très sympa,” souligne-t-il.

Les trois premiers ont gagné une invitation pour assister à ces Jeux européens 2015. Cet évènement de promotion a eu lieu en présence de la première dame d’Azerbaïdjan, Mehriban Alieva et du ministre de la Jeunesse et des sports, Azad Rahimov. “Accueillir ce genre de compétition de niveau mondial,” insiste le ministre, “c’est très important pour n’importe quelle ville au monde, ses infrastructures doivent changer et ça fait évoluer les mentalités au sein de la population.”

Six mille athlètes regroupés dans 49 délégations participeront en juin prochain à ces Jeux européens : vingt disciplines seront représentées. Certaines épreuves seront qualificatives pour les Jeux olympiques.

L’Asie et l’Amérique avaient déjà leur compétition de ce type, l’Europe aura désormais la sienne.