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Un record extra-terrestre pour Opportunity

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Un record extra-terrestre pour Opportunity

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C’est un record . Le petit véhicule Opportunity, lancé sur Mars par la Nasa en 2004, a parcouru plus de 40 kilomètres en dix ans.

Cela peut paraître peu, mais c’est plus que n’importe quel engin ayant roulé sur un autre corps céleste.

Le précédent record était détenu par le robot soviétique Lunokhod 2 qui s‘était posé sur la Lune le 15 janvier 1973, et avait parcouru 39 kilomètres en moins de cinq mois.

C’est d’autant plus remarquable qu’Opportunity ne devait à la base rouler que sur un kilomètre, et n‘était pas conçu pour de telles distances.

Pesant environ 180 kilos et doté de six petites roues, le robot fonctionne à l‘énergie solaire. C’est lui qui avait découvert l’an dernier des traces d’environnements humides sur Mars, propices au développement de la vie. La Nasa avait perdu son robot jumeau, Spirit, qui s‘était embourbé en 2009.

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