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Rosetta: "Nous sommes à présent en mesure d'étudier un trésor incroyable" (ESA)


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Rosetta: "Nous sommes à présent en mesure d'étudier un trésor incroyable" (ESA)

Il est 11h29 au centre de contrôle à Darmstadt en Allemagne. Les responsables de l’Agence spatiale européenne (ESA) annoncent que la sonde Rosetta est arrivée à proximité de la comète Tchourioumov-Guérassimenko. Concrètement la sonde s’est mise “en position quasi-stationnaire” à une centaine de kilomètres du noyau de la comète.

Mark McCauchrean est un des conseillers scientifiques de l’ESA. “Nous sommes à présent en mesure d‘étudier ce trésor incroyable qui est un héritage de la naissance du système solaire, explique-t-il. Nous allons pouvoir étudier cette comète, et sans doute découvrir des choses qu’on n’avait jamais vu jusque-là. Arriver où nous en sommes aujourd’hui, c’est une grande chose, c’est une étape importante dans la mission.”

C’est en 2004 que la sonde Rosetta a quitté la terre pour un périple de plus de 6 milliards de kilomètres.

Dans les prochaines semaines, nouveau défi : faire se poser un petit robot à la surface de la comète, afin de collecter encore plus de données scientifiques.

“Nous évoluons désormais dans un environnement où personne n’est jamais allé, précise Paolo Ferri, autre responsable de l’ESA. Autour de la comète, il y a du gaz et de la poussière. Ce n’est pas ce qu’on trouve d’ordinaire dans nos vols spatiaux. Il faut donc apprendre à manœuvrer. Les opérations des prochaines semaines seront donc décisives.”

La mission Rosetta a été initiée par l’Agence spatiale européenne au milieu des années 90. Son coût : près d’un milliard et demi d’euros. C’est le prix à payer pour d’importantes découvertes scientifiques.

“Les comètes sont comme des machines à remonter le temps, commente l’envoyée spéciale d’euronews à Darmstadt, Monica Pinna. Elles peuvent renfermer des informations sur ce qui s’est passé il y a 4,5 milliards d’années. En étudiant cette comète, les scientifiques obtiendront peut-être des indications sur l’origine et l‘évolution du système solaire”.

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