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La sonde américaine Maven en orbite autour de Mars

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La sonde américaine Maven en orbite autour de Mars

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La sonde américaine Maven s’est positionnée en orbite autour de la planète Mars. L’opération a eu lieu la nuit dernière, après un voyage qui aura duré 11 mois. Il va falloir désormais, dans un premier temps, ajuster tous les instruments de Maven (Mars Atmsophere and Volatile Evolution) avant de commencer les observations proprement dites.

En tout cas, les scientifiques de l’agence spatiale américaine (Nasa) espèrent beaucoup de cette mission qui va durer un an.

“La sonde Maven doit nous dire comment l’atmosphère autour de Mars a évolué, explique Jim Green, un des responsables de la Nasa. C’est essentiel pour aller plus loin dans la connaissance de Mars. Cette planète a pu ressembler il y a des milliards d’années à la terre. Mais il y a eu une modification du climat. On veut donc savoir ce qui s’est passé.”

Les précédentes observations ont permis de dire que de l’eau avait coulé sur la planète rouge, dans un passé lointain.
Il y a eu notamment en août 2012, le robot Curiosity.

Cette sonde a pu établir que Mars a été propice à la vie, tout au moins microbienne, dans son lointain passé.

Les scientifiques imaginent la possibilité de missions spatiales habitées sur Mars dans les prochaines décennies.