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Prokoudine-Gorski : les dernières couleurs de l'empire russe


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Prokoudine-Gorski : les dernières couleurs de l'empire russe

Sergueï Mikhaïlovitch Prokoudine-Gorski, ce nom ne vous dit peut-être pas grand-chose, et pourtant c’est l’un des génies de la photographie. Cet homme né en 1863 en Russie et mort en 1944 à Paris, a été l’un des premiers à proposer des clichés en couleur.

Sergueï Prokoudine-Gorski est directeur de l’entreprise métallurgique de son beau-père. Il est avant tout un chimiste, et ses connaissances vont lui permettre de mettre au point la photo couleur. Reconnu par ses pairs européens, (il obtiendra de nombreux prix internationaux), il utilise une caméra spéciale qui capture trois images en noir et blanc. En utilisant des filtres rouge, vert et bleu, et en les projetant ensemble, ces images apparaissent en couleur.

Au début du 20ème siècle le tsar Nicolas II soutient son projet ambitieux : faire un relevé photographique du pays. Ce sera sans qu’ils ne le sachent alors les dernières couleurs de l’empire russe, avant la première guerre mondiale, et la révolution bolchévique.
Sergueï Prokoudine-Gorski traverse le pays dans un wagon spécialement équipé d’une chambre noire. 10 000 clichés seront pris, une véritable enquête menée plusieurs années durant dans une dizaine de régions.

D’une modernité étonnante, difficile de croire que cet héritage photographique, témoin unique d’une époque révolue, date
d’une centaine d’années.

Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorsky quitte la Russie en 1918, et finit sa vie à Paris. A la chute des tsars russes, ses clichés, le travail qu’il présente comme celui de toute sa vie, sont en partie détruits. Le reste des images enregistrées sur des plaques de verre est vendu par ses héritiers à la Bibliothèque du Congrès des États-Unis en 1948.

  • 'Armenian women (Catholics) in customary dress', taken between 1905 and 1915. [Artvin] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Armenian women in holiday attire', taken between 1905 and 1915. [Artvin] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Austrian prisoners of war near a barrack', 1915. [near Kiappeselga] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Bashkir woman in a folk costume', 1910 - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Church of Saint John the Precursor on Malyshevaia Hill', 1909. [Staraia Ladoga, Russian Empire] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Crew of the steamship "Sheksna" of the M.P.S.' (Ministry of Communication and Transportation), 1909. [Russian Empire] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Dagestani types', taken between 1905 and 1915. - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Entrance into the yard of the Church of Saint George', 1909 [Staraia Ladoga, Russian Empire] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Georgian woman', taken between 1905 and 1915 - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'On the handcar outside Petrozavodsk on the Murmansk railway', 1915 - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Kurd woman with children', taken between 1905 and 1915. [Artvin] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Man with camel loaded with packs', taken between 1905 and 1915 - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Mugan. Settler's family', taken between 1905 and 1915. [Settlement of Grafovka] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Mullahs in mosque', taken between 1905 and 1915. [Aziziia, Batumi] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Old cross in the Assumption Monastery for women', 1909. [Staraia Ladoga, Russian Empire] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Pinkhus Karlinskii', 84 years old. Taken in 1909 after he had done 66 years of service as supervisor of Chernigov floodgate. [Russian Empire] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Nikolaevskii Cathedral from the left bank of the Western Dvina', 1912. [Polotsk] - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

  • 'Russian children sitting on the side of a hill near a church and bell tower in the countryside near White Lake, in the north of European Russia', 1909 - Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii

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