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Chasseurs de comètes : Rosetta prête à vivre l'apogée de sa mission


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Chasseurs de comètes : Rosetta prête à vivre l'apogée de sa mission

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Les Chasseurs de comètes s’apprêtent à vivre le moment le plus crucial de la mission Rosetta : le 12 novembre prochain, la sonde larguera l’atterrisseur Philae sur la tête de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Au Centre européen des opérations spatiales en Allemagne, les équipes mobilisées procèdent aux simulations de manœuvre, cherchent les erreurs et se préparent à toute éventualité.

Toute l’année, nous avons suivi leur travail sur euronews. Le responsable des opérations de vol, Andrea Accomazzo précise : “On est dans la phase d’observation proche : lentement et progressivement, on a commencé à tourner autour de la comète à des altitudes plus faibles,” dit-il avant d’ajouter : “Bien sûr, il peut arriver qu‘à tout moment, la comète devienne très active et éloigne complètement la sonde de sa trajectoire, mais on ne peut pas le prévoir.”
“Plus la surface sera molle,” poursuit-il, “plus on pourra penser que l’atterrisseur se posera en douceur et ne se renversera pas.”

Nous lui demandons pour finir quel message il souhaite délivrer à Rosetta : “Dans quelques semaines, ce sera le moment crucial de ta vie : quand le bébé sera prêt,” plaisante-t-il, “ne le secoue pas trop ! Fais en sorte qu’il touche doucement la surface de la comète, mais laisse-le y aller, il est temps de le laisser partir. À bientôt et bonne chance !” lance-t-il.

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