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La Havane : un centre historique restauré en vue de son 500ème anniversaire

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La Havane : un centre historique restauré en vue de son 500ème anniversaire

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Redonner à la vieille ville de La Havane son lustre d’antan. Un pari ambitieux lancé il y a 20 ans par Fidel Castro et qui porte ses fruits aujourd’hui. Alors que la capitale va célébrer dans cinq ans le 500ème anniversaire de sa fondation, le centre historique, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est l’objet de toutes les attentions. Beaucoup de façades autrefois délabrées ont été entièrement renovées. Mais beaucoup reste à faire selon l’homme en charge du projet, Eusebio Leal.

“Je suis heureux que l’on ne fête pas déjà le 500ème anniversaire, juste le 495ème”, dit-il, “nous avons encore l’opportunité dans les cinq ans à venir de faire des effort supplémentaires pour La Havane contre vents et marées, et pas seulement de repeindre des façades”.

Plus de 350 bâtiments ont déjà été restaurés. Un projet coûteux financé par l’industrie du tourisme. Certains habitants ont pu assister à une visite guidée des travaux. “Nous sommes très impressionnés par ces restaurations”, dit cette femme, “on a l’impression de retrouver la Havane à la période coloniale. Le guide touristique nous fait réaliser les sacrifices qu’il a fallu pour en arriver là, non seulement pour la construction mais aussi pour la conservation”.

San Cristobal de la Habana, comme se nommait initialement la capitale cubaine, a été la dernière des sept villes fondées par l’espagnol Diego Velasquez, c‘était le 16 novembre 1519.