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Rosetta : l'heure du grand saut pour Philae


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Rosetta : l'heure du grand saut pour Philae

Après avoir parcouru 6,5 milliards de km depuis son départ de la Terre en 2004, la sonde européenne Rosetta, et son passager le petit robot Philae, ont rejoint la comète “Tchoury” début aout.

L’heure du grand saut approche pour Philae. Mercredi, l’Agence spatiale européenne (ESA) va tenter de faire en sorte que l’atterrisseur de 100 kilos se pose correctement sur le noyau du corps céleste. Durant ces sept heures de descente, Philae commencera son analyse des poussières et gaz expulsés de la comète. Les scientifiques espèrent surtout que les données recueillies a la surface de la comète leur permettront de mieux comprendre l’apparition de la vie sur Terre.

Jeremy Wilks, euronews :
“Nous croyons qu’en réalité, les comètes apportent de l’eau à la terre. L’eau de notre corps, ou l’eau que nous buvons, peut provenir de comètes. Ce serait également le cas pour certaines molécules complexe, certains acides aminés qui pourraient eux aussi provenir de comètes. Donc, si nous voulons comprendre les origines de notre système solaire et les origines de la Terre, l’origine de notre vie ici, nous devons comprendre les comètes “.

Philae devrait fonctionner jusqu’en mars, quatre mois après son atterrissage, condamné à mourir “de chaud” quand la comète se rapprochera du soleil. Mais Rosetta poursuivra, elle, son escorte au moins jusqu‘à ce que la comète passe au plus près de l’astre, en août prochain.

Jeremy Wilks, euronews :
“Les résultats scientifiques de la mission Rosetta seront connus dans les prochains mois et les quelques années à venir. Dans les prochaines décennies, nous risquons donc d’apprendre beaucoup de toutes ces données et c’est vraiment important, car cela va nous aider à comprendre qui nous sommes”.

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