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Les récifs coralliens photographiés sous tous les angles

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Les récifs coralliens sont chaque jour un peu plus menacés par le réchauffement climatique. Pour mieux connaître l‘état des coraux et ainsi les préserver, des scientifiques du projet Catlin Seaview Survey ont décidé de les photographier à l’aide d’un appareil ultrasophistiqué. Une opération titanesque est conduite actuellement dans le ‘‘Triangle du corail’‘, qui regroupe les fonds marins de six pays d’Asie du sud-est. Ce territoire représente un tiers des récifs coralliens mondiaux et des espèces de poissons de récifs.

‘‘Avec cet appareil photo auto-propulsé, on peut prendre beaucoup plus d’images, qu’on va pouvoir analyser plus rapidement, grâce à un système automatisé, explique Benjamin Neal, chercheur au Global Change Institute, à l’Université de Queensland.
C’est important, car aujourd’hui, la science n’analyse pas suffisamment la surface des récifs coralliens pour comprendre ce qu’il s’y passe vraiment.’‘

Contrôlé par un plongeur, l’appareil prend une photo toutes les trois secondes et avance à une vitesse constante de 4 km/h. Cette cartographie des fonds marins, déjà disponible en partie sur Google sous la forme d’un street view, donne aux scientifiques un aperçu réel de l‘état de santé des coraux. Et il y a urgence.

‘‘Il est temps de prendre des mesures, car le réchauffement climatique, les activités humaines affectent la capacité fondamentale des coraux à maintenir la vie. Et si nous ne faisons rien, tous les récifs coralliens du monde entier seront menacés’‘, souligne Benjamin Neal.

Si rien n’est fait, les récifs coralliens pourraient disparaître dans cent ans, craignent les scientifiques. Un tel scénario aurait de graves conséquences environnementales et économiques, qui affecteraient des millions d’individus.

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