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Les meilleurs sportifs du Kosovo pourront défiler avec leur drapeau et défendre leurs couleurs lors des Jeux de Rio de Janeiro en 2016.

L’ancienne province serbe, qui a proclamé unilatéralement son indépendance en 2008, vient d’obtenir la reconnaissance du Comité international olympique.

Le Kosovo devient ainsi le 205e membre de la grande famille olympique.

Cette décision, prise à l’unanimité lors de la session du CIO organisée à Monaco, a tout de même fait grincer quelques dents.

Thomas Bach est le président du CIO : “Nous avons été en concertation permanente avec le Comité national olympique serbe, ainsi qu’avec les autres pays concernés par ce dossier. Et le président du Comité olympique serbe nous a assuré qu’il n‘était pas satisfait de cette décision, mais qu’il l’acceptait dans l’intérêt des athlètes.”

Parmi les athlètes en question, la plus connue est une véritable star du judo : Maljinda Kelmendi, l’incontestée numéro 1 mondiale chez les moins de 52 kilos.

A seulement 23 ans, elle a déjà participé aux Jeux olympiques à Londres en 2012, mais pour l’Albanie, avant de remporter un titre européen et deux titres mondiaux pour le Kosovo.