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Reserves d'eau douce : le niveau du lac Baïkal dangereusement bas

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Mines industrielles, exploitations illégales, tourisme sauvage, et constructions en dépit du bon sens menacent depuis des années la plus grande réserve mondiale d’eau douce. Situé à plus de 5 000 kilomètres à l’est de Moscou, le lac Baïkal représente à lui seul 1/5è de cette ressource vitale.
Selon les scientifiques, le niveau d’eau a atteint son point le plus bas en soixante ans.
Certains parlent de cycles et estiment qu’il n’y a pas besoin de s’affoler, mais d’autres y voient plutôt un mauvais signe.

Marina Rikhvanova, environnementaliste :
“Nous assistons à un phénomène d’abaissement du niveau, par rapport à l’année dernière, qui est lié à un facteur naturel, le fait que moins d’eau arrive dans le lac Baïkal, ce qui était totalement inattendu de la part des scientifiques et le fait aussi du drainage par la station d‘énergie hydraulique d’Irkutsk, alors qu’ils s’attendaient à un niveau d’eau élevé dans le lac.”

Le niveau d’eau a baissé de 40 centimètres par rapport à 2013 pour atteindre un niveau de 456,09 mètres soit seulement 9 centimètres au-dessus du minimum admissible défini par le gouvernement russe. Les environnementalistes estiment que les étés chauds et secs, ainsi que l’abattage des forêts alentours ont contribué à cette baisse du niveau. D’autres scientifiques estiment qu’il faut poursuivre les recherches et ne pas tirer de conclusions hâtives.

Andreï Zhdanov, chercheur :
“Personnellement je pense qu’il faut attendre, au moins deux ans, pour rassembler de nouveaux éléments, et alors nous serons capables de dire s’il s’agit d’un phénomène naturel ou pas. Pour le moment, c’est dur à dire.”

Mais la plupart des scientifiques s’accordent à dire que si le niveau devait descendre encore, cela pourrait à jamais changer l‘écosystème du lac Baïkal.

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