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Sport : améliorer ses mouvements grâce à de la fibre optique

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Mesurer les performances… depuis longtemps maintenant la technologie s’est mise au service du sports. Jusqu’aux vêtements des sportifs bardés de capteurs pour mieux analyser leurs gestes et les faire progresser encore.

Seulement voilà la présence de capteurs, aussi petits soient ils peut être gênante. Sans parler de leur sensibilité à la sueur par exemple. C’est la raison pour laquelle des chercheurs, et notamment ici à Cambridge essaient de transformer le tissu lui même en un vaste réseau de capteurs. Ils ont intégré pour cela de la fibre optique dans le tissage.

Martin Brock, inventeur du Xelflex : “Nous essayons de mesurer l‘étirement de la fibre optique. Nous le faisons ici d’une façon très peu onéreuse en mesurant les variations dans la courbe de la fibre. Donc ce que vous pouvez voir ici dans la zone du capteur c’est que nous avons un certain nombre de petites courbures dans la fibre. Et alors que je plie ici cela influe sur la tension de la fibre. Et alors que cette courbure change les propriétés de la lumière dans la fibre optique on se retrouve avec plus de lumière qui est renvoyée vers sa source. On évalue cet excédent de retour et cela nous permet de mesurer le degré de flexion.”

Les algorythmes transforment les résultats qui proviennent de ces tissus intelligents en informations exploitables par les sportifs. Lesquels vont pouvoir corriger un geste un mouvement pour encore améliorer leurs performances.

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