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Une pluie d’étoiles filantes pour clore cette Journée de la terre


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Une pluie d’étoiles filantes pour clore cette Journée de la terre

Alors que la Journée de la terre se termine, c’est le ciel qui va assurer le spectacle avec une pluie de météores attendue pour cette nuit.

Notre planète va, en effet, traverser les débris de la queue de la comète C/1861 Thatcher comme elle le fait tous les ans à cette époque de l’année. Cette pluie appelée Lyrides est la première de la saison.

Cette année la lune sera montante et les conditions seront donc idéales pour observer les étoiles filantes. L’hémisphère nord, et en particulier l’Europe, devrait profiter du plus beau spectacle. En moyenne les Lyrides permet d’observer 15 à 20 météores par heure. Parfois la terre croise un conglomérat plus important et la pluie se fait plus dense. En 1982, certains observateurs ont compté jusqu’à 90 météores par heure indique la Nasa.

Certaines de ces poussières de comète ne sont pas plus grandes qu’un grain de sable. Elles tombent sur terre à la vitesse de 49km/s (176 400 km/h) et se désagrègent en laissant derrière un trait de lumière.

Aucune précaution particulière ne doit être prise pour observer les étoiles filantes. Elles peuvent apparaître n’importe où dans le ciel même si leurs traces pointent toutes vers la constellation de la Lyre. Il suffit donc de se lever au milieu de la nuit et de s’installer confortablement.

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