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Qui était Saint-Georges?

Saint-Georges est à l’honneur chaque 23 avril en Angleterre. Il en est le saint patron. Mais ce n’est pas un jour férié national contrairement à la

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Qui était Saint-Georges?

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Saint-Georges est à l’honneur chaque 23 avril en Angleterre. Il en est le saint patron. Mais ce n’est pas un jour férié national contrairement à la Saint-Patrick en Irlande, comme le souligne The Week. Le magazine britannique constate d’ailleurs que malgré des efforts pour soulever un élan patriotique en Angleterre, les célébrations pour le saint patron n’ont jamais décollé

Qui est cet homme qui serait apparu à la fin du IIIe siècle, qui n‘était pas anglais, dont on dit qu’il terrassa le “dragon”, qui a donné son nom au drapeau de l’Angleterre, la croix de Saint-Georges, et qui aurait été décapité le 23 avril 303 ?

“Il serait né en Turquie, de parents chrétiens, aurait vécu plus tard en Palestine, serait devenu un soldat romain, aurait protesté contre la persécution des Chrétiens menée par Rome, aurait été emprisonné et torturé”, résume le site stgeorgesholiday.com qui milite pour que le 23 avril devienne un jour férié en Angleterre.

C’est pendant les Croisades que son culte prend de l’ampleur. “Georges a été adopté comme saint patron des soldats après qu’il a été rapporté qu’il avait été vu par l’armée des Croisés à la bataille d’Antioche en 1098”, précisait Michael Collins. Quand Richard Ier, dit Coeur de Lion, faisait campagne en Palestine en 1191-1192, il a mis l’armée sous la protection de Saint George

En 2013, un sondage affirmait que seuls 40 % des résidents anglais sur 10 savaient que le jour de la Saint-Georges était célébré le 23 avril alors qu’ils étaient 71% à pouvoir donner la date de l’indépendance américaine.

Mais Saint-Georges n’est pas célébré seulement en Angleterre. Il est un saint-patron dans de très nombreux pays : en Bulgarie, en Géorgie, en Espagne, en Ethiopie, en Allemagne, au Portugal, en Russie, à Malte, en Lituanie, en Palestine, et entre autres, en Grèce.