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Vous avez dit 10, Downing Street ?

C’est sûrement l’une des portes les plus célèbres au monde, si ce n’est la plus connue de toutes : celle du 10, Downing Street. Une adresse mythique

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Vous avez dit 10, Downing Street ?

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C’est sûrement l’une des portes les plus célèbres au monde, si ce n’est la plus connue de toutes : celle du 10, Downing Street.

Une adresse mythique en plein cœur de Londres, située à deux pas de Westminster et de Buckingham palace.

C’est ici que travaille, reçoit et vit le Premier ministre britannique.

  • Chequers court, summer residence of the Prime Minister

    United Kingdom

  • Downing street 10

    United Kingdom, London

  • Palais de l’Elysée, residence of the French President

    France, Paris

  • Bundeskanzleramt, Official home of the Chancelor of Germany

    Germany, Berlin

  • Palacio de la Moncloa, Official home of the Spanish Prime Minister

    Madrid, Spanish

  • White House, Official home of the President of the United States

    USA, Washington DC

Mais, comment cette résidence au cachet et aux dimensions somme toute modestes – si on la compare à la Maison Blanche, au Palais de l‘Élysée ou encore à l’Hôtel Matignon – a-t-elle réussi à s’ancrer dans la mémoire collective ?

Peut-être grâce à la personnalité de certains de ses locataires : de Disraeli à Churchill en passant par Attlee, Blair, Thatcher ou Wilson.
Le 10, Downing Street en a vu défiler 75 depuis 1735. Date à laquelle le roi George II offrit la demeure en cadeau à sir Robert Walpole – considéré comme le premier Premier ministre au sens moderne – pour services rendus à la nation.

L’illustre édifice tire son nom de Sir George Downing, homme politique et diplomate versé dans l’immobilier. C’est lui qui acheta toute la rue dans les années 1680 et la fit aménager par l’architecte Christopher Wren – passé à la postérité pour avoir conçu la cathédrale St Paul de Londres plutôt que Downing Street ! De fait, d’aucuns estiment que les travaux ont été bâclés pour maximiser les profits.

Qu’importe, après tout ! Le 10, Downing Street sera toujours le 10, Downing Street et continuera de faire rêver les touristes comme les hommes politiques. Et d’ailleurs qui en sera le prochain locataire alors que le Royaume-Uni se rend aux urnes ce jeudi ?