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Gros plan sur le coronavirus MERS


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Gros plan sur le coronavirus MERS

Qu’est-ce qu’un coronavirus ?

Les coronavirus constituent une vaste famille de virus pathogènes pour l’homme et l’animal. Chez l’homme, ils peuvent provoquer des maladies de gravité variable, allant du rhume banal au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

Détecté pour la première fois en 2012 en Arabie saoudite, le coronavirus MERS (ou MERS-CoV, accronyme anglais pour Syndrome respiratoire du Moyen-Orient) est une maladie respiratoire virale qui n’avait jamais été observée chez l’homme auparavant.

Ce virus est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du SRAS qui, pour sa part, avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Quels sont les symptômes ?

Comme le SRAS, le coronavirus MERS provoque une infection des poumons et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, les patients peuvent également présenter une insuffisance rénale. Des symptômes gastro-intestinaux ont aussi été signalés. Environ 36% des malades connus sont décédés, selon l’OMS.

Plus de 20 pays ont été touchés par ce virus ; la plupart des cas ont été recensés en Arabie saoudite, qui a enregistré plus de 400 cas mortels depuis 2012.

Quel est le mode de transmission ?

Le mode de transmission de l’animal à l’homme du MERS-CoV n’est pas encore bien compris, mais le chameau semble être un hôte réservoir majeur du virus et une source animale de l’infection chez l’homme. Des souches identiques à celles identifiées chez l’homme ont été isolées chez des chameaux de plusieurs pays, notamment l’Arabie saoudite, l‘Égypte, Oman et le Qatar.

Concernant la transmission interhumaine, le virus ne semble pas se propager aisément d’une personne à l’autre, à moins d’un contact étroit avec une personne infectée, par exemple lorsque des soins sont prodigués sans protection à un patient.

Quelles précautions prendre ?

Les mesures d’hygiène classiques – comme le lavage fréquent des mains – sont importantes pour les personnes se rendant dans les pays touchés du Moyen-Orient, en particulier en cas de contact avec des animaux. L’OMS recommande d’y éviter la consommation de viande crue ou peu cuite. Les personnes souffrant de diabète, d’insuffisance rénale, de pathologie pulmonaire chronique ou immunodéprimées semblent exposées à un risque élevé d’atteinte sévère en cas d’infection par le MERS-CoV.

Est-il préférable de limiter ses déplacements ?

L’OMS ne préconise aucune restriction des voyages et/ou du commerce, ni la mise en place de procédures de dépistage à l’entrée des pays.

Existe-t-il un traitement ?

Aucun vaccin ou traitement spécifique n’est disponible actuellement. Le traitement est symptomatique, fondé sur l‘état clinique du patient.

  • South Korea

    Middle East Respiratory Syndrome (MERS) / © Reuters

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