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30 bougies pour le programme européen Eureka !

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30 bougies pour le programme européen Eureka !

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C’est sur les bords de ce lac tranquille de Suisse, à Lugano, que le programme européen Eureka a fêté ses 30 ans. 30 ans d’aide aux PME en soutenant

C’est sur les bords de ce lac tranquille de Suisse, à Lugano, que le programme européen Eureka a fêté ses 30 ans. 30 ans d’aide aux PME en soutenant leurs projets innovants.

“En 1985 le président Français François Mitterrand et le chancelier Allemand Helmut Kohl ont eu l’idée de fonder Eureka et ils ont réalisé cette organisation”, explique Bruno Moor, le président sortant d Eureka.

Eureka est un projet européen pour la recherche et le développement industriel. Son but : renforcer la productivité et la compétitivité de l’Europe à travers la technologie. Ces trente dernières années Eureka a dépensé 30 milliards d’euros d’argent public et privé et aidé quelque 2.000 projets à voir le jour. Des projets qui vont des planches de surf à moteur au développement de réseaux optiques élastiques.

L’Allemagne est l’un des nombreux pays à considérer Eureka comme une aide pour le développement futur.

“Il faut un capital de départ parce que l’entreprise aidée doit fournir en retour à Eureka la même somme d’argent qu’il a reçu. Cela crée donc une coopération supplémentaire et de nombreux échanges, et je pense que c’est le gros point fort d’Eureka. Sans recherche et développement nous ne pourrions pas survivre dans un monde très compétitif. Nous devons vraiment assoir notre succès et notre bien-être sur des idées brillantes et sur le développement de technologies et de services innovants”, explique Corneilia Quennet-Thielen,secrétaire d’Etat au ministère de l’Education de la recherche et de l’innovation.

Au Portugal par exemple, Eureka a apporté un coup de pouce aux récoltes de cultures agricoles.

“La tomate est l’un des aliments les plus populaires au monde et on dit qu’elle possède de grandes vertus pour la santé, grâce au lycopène qu’elle contient. Le problème est qu’il est difficile de trouver un concentré de lycopène suffisant dans les tomates parce qu’il n y a pas une, ni deux, ni trois, ni quatre variété de tomates mais des milliers”, explique Paul McDowell d’Euronews.

C’est le lycopène qui donne aux tomates leur couleur. Des études affirment aussi qu’il a des vertus anti-cancer. Le Portugal, avec la Californie sont les meilleurs producteurs du monde.

Dans cette industrie de Fomento à côté de Setubal, au Portugal, entreprise qui fait partie du projet Eureka, une caméra laser s’assure que la production de lycopène est suffisante. Elle a été développée pour près de 700.000 euros pendant 39 mois avec un système de recherches danois ainsi que des instituts de recherches des deux pays.

“Nous avons travaillé pendant plusieurs années à essayer d’augmenter le niveau de lycopène dans les tomates et c’est une avancée majeur car nous pouvons aujourd’hui le mesurer pendant le processus de production. Alors qu’avant nous devions nous arrêter, analyser et tout recommencer. Avec l’innovation je crois toujours que nous avons trois ans d’avance. On trouve quelque chose et on a trois, quatre, peut-être cinq ans d’avance. Si vous innovez constamment, vous constituez un processus de production plus difficile à copier”, explique Martin Stilwell, le directeur de Hit Groupe.

Alors qu’elle fête aujourd’hui ses 30 ans, Eureka se prépare aussi à l’avenir. L’année prochaine, c’est la Suède qui prendra le présidence tournante.

“En Europe nous devons faire face à de nombreux défis quant au chômage et à la croissance en perte de vitesse. Nous espérons que davantage de jeunes auront l’opportunité de trouver leur premier emploi dans une PME qui bénéficie de l’aide d’Eureka,” analyse Oscar Stenström, secrétaire d’Etat au ministère suédois de l’innovation et de l’entreprise.

Eureka permet aux PME d’obtenir un financement sous forme d’avance remboursable pouvant atteindre 50% du budget de leur participation au projet. Alors, avis aux propriétaires de PME.